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Interview with S-Startups: Yosuke Kaneko of SORA Technology

S-Startupsインタビュー:SORA Technology株式会社、金子洋介氏

In this article we sit down with Yosuke Kaneko, CEO of SORA Technology. SORA Technology is an alum of S-Startups, a startup certification program run by Shibuya Startup Deck to support startups through industry-government collaboration.


Yosuke founded SORA Technology in 2020 with the mission to “transform people's way of life from the sky (‘sora’ is the Japanese word for ‘sky’).” The company utilizes air mobility, particularly drones, to address social issues in the global health field such as combating malaria and last-mile drug delivery. We interviewed him about his path to starting his own business, business development, and future vision.

今回は、渋谷区と民間企業の産官連携でスタートアップをサポートするコンソーシアムShibuya Startup Deck のスタートアップ認定制度「S-Startups」の認定企業であるSORA Technology株式会社代表取締役の金子洋介氏にインタビューを行いました。「S-Startups」は、Shibuya Startup Deckを通じて渋谷(Shibuya)から多様的(Scramble)な環境の中でも流れる川(Stream)のように、スタートアップが恐れずに挑戦し続けることができる土壌を作る、というミッションのもと、渋谷から世界に成長するスタートアップを認定・支援する制度です。

SORA Technology株式会社は「『宙(SORA)』から人の生き方に変革を」をミッションに2020年に設立されました。同社は、ドローンを中心とするエアモビリティを駆使して、マラリアなどの感染症やラストワンマイル配送といったグローバルヘルス分野の社会課題の解決に取り組んでいます。同社の設立経緯や事業展開、これからのビジョンについてお話を伺いました。

SORA Technology CEO, Yosuke Kaneko (Photo: SORA Technology)

SORA Technology株式会社代表取締役 – 金子洋介氏(写真:SORA Technology株式会社)

Please tell us about your journey starting SORA Technology.


After graduating from university, I joined a consulting firm. I worked as a Strategy Manager and then eventually joining a drone venture as its Chief Strategy Officer. Later, I became a lead researcher at a national research and development institute. The catalyst for starting my own business was a request from the Institute Pasteur in France to deliver vaccines within one day of birth in Africa. While on-site, I recognized the necessity of utilizing drones in the Global South (which refers to regions like Africa, Asia, Oceania, Latin America, and the Caribbean classified as low- or middle-income countries by the World Bank) and established SORA Technology to specialize in global humanitarian assistance.


Could you provide more details about what your company does?


SORA Technology addresses urgent issues in emerging countries, with an initial focus on malaria. With SORA Malaria Control, our proprietary fixed-wing drones combine aerial imagery data and multiple AI technologies to efficiently identify and manage water pools with a high risk of breeding malaria-carrying mosquitoes. This significantly reduces the labor required for discovering water pools, and by targeting specific water pools identified as high risk for mosquito breeding — as opposed to general spraying — we are extremely cost-effective. Given the tight budgets of the countries where we operate, this is essential.


Why did you start this business? 


 We started our drone delivery business in Sierra Leone, West Africa, in collaboration with UNICEF and the local Ministry of Science and Technology. However, there weren’t even medical supplies available for distribution. Through discussions with the local Ministry of Health, we identified and prioritized the most underlying issue – malaria control.

SORA Technologyを起業するまでのバックグラウンドを教えてください。


大学卒業後、総合コンサルティング会社に入社しました。同社のストラテジーマネージャーを経て、ドローンベンチャーへ。同社では最高戦略責任者も務めました。その後、国立研究開発法人にて主任研究員を務めました。起業のきっかけは、仏パスツール研究所よりアフリカで生後1日以内に接種が必要なワクチン配送を依頼され現地に渡航したことでした。そこでグローバルサウス(アフリカ、アジア、オセアニア、ラテンアメリカ、カリブ海地域に位置し、世界銀行によって低所得または中所得と分類された国々を指す)領域でのドローン活用の必要性を感じ、グローバルヘルス人道支援領域のサービスを専門とするSORA Technologyを設立しました。




SORA Technologyは、新興国における特に喫緊の社会課題を解決するという目標の下、まずはそのファーストステップとして、マラリア対策にフォーカスしています。SORA Technologyが提供する「SORA Malaria Control」では、自社開発の固定翼ドローンによる空撮データと複数のAI技術を組み合わせることにより、マラリア媒介蚊のボウフラが繁殖するリスクの高い水たまりを効率的に発見し、管理することができます。そして、このソリューションは、広範囲をカバーできる固定翼ドローンの空撮技術により、水たまりの発見に必要不可欠であった労働力を大きく削減し、また、ボウフラの繁殖リスクの高い水たまりに限定して殺虫剤を散布することで、費用対効果の高いLSM(Larval Source Management。ボウフラが生息し得る水たまりへ駆除剤等を散布することで、蚊の個体数を減少させる感染症対策手法。)の実施を可能にします。





A drone from SORA Technology (Photo: SORA Technology)

SORA Technology株式会社サービスのドローン(写真:SORA Technology株式会社)

Are there any specific strategies you’re employing for international business expansion?


We value “fairness,” which is the core value of our company. We are a small team but need a diverse workforce for international expansion, so we will continue to work on our human resources and community outreach.

What led you to apply for “S-Startups”?


Shibuya is well-known internationally for landmarks like Scramble Crossing. We recognized here as a suitable location for recruiting international talent interested in Japan, and as a result, we were indeed able to hire a diverse, international staff. We were also inspired by other S-Startups that expanded internationally. 


What are your next steps?


Our malaria control efforts using drones and AI opened up for our next step, we will continue innovating in the global health sector with new technologies. We specifically want to expand into countries in Asia and the Pacific.



会社のCore Valueである「Faireness」を大事にしています。海外展開にあたり少人数ながらも多様性のある人材が必要ですので、ここはぶれずにやっていきたいです。











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